Monday, November 09, 2015

Under Construction Road

To Ida Nadiah,

There was night we walked to Orbsen Building just before you left this rainy country for good. I still keep this picture of yours that try to hold your own picture. Just like how you want to secure your dream but life said differently. You might have to 'surrender' right now. But soon, you will resume the journey you have chosen :)

I guess the road is just under construction
There must be time you felt that the road was so bumpy
The path ahead was even blocked
It seemed that there was no other way to reach your ultimate destination

I had been in that situation
I know, i feel old right know
But you know what?
The letters are ranging from A-Z
So if plan A was failed you still have plan B-Z

If google map and GPS always have several route options
So as your pathways, dear
If one road ahead was under construction, you can always find other options
Just engrave your dream in your mind and heart
The universe will help you to reroute and find a more convenient road

Exactly the same chance will not appear twice but
Similar and better chance will reveal soon      
From unexpected direction ;)

Big Hug,

Friday, July 03, 2015

Sending Post Cards: Launched A New Hobby and it started from Wageningen

“I have a group of friends to send postcards each others whenever we go to a new country or place”, Said Saradiva Fabtri during our trip to Amsterdam central from, The Netherlands (2013). I am pretty sure that the conversation was done at the train station. And i can’t tell you how amazed i was to find that beautiful young lady having that hobby.

It is very easy to tell our friends just by updating our status, pictures or simply check in on social media. That is the current trend across the world, age and race diversities. The connections are made instantly through the virtual interactions. For me, it loses some personal taste. I hardly describe you how i was amazed to hear that the post card sending hobby is still existed and i would love to join in.

The post card accommodates a more personal and intimate communication. Something that you do not really want to share with public and have special words written to the very person you are aiming to send to. Furthermore, we have to make additional efforts to make it happen. You need to go to the stores selling these postcards. The pictures are pretty, indeed, and have many alternatives you can choose. The space for us to write is quite limited and so you have to think carefully what words you want to share before you write it, not to mention that delete the words will be not as easy as when you are typing in your smart phone or computer. Still several things need to be done. Do not forget your stamps otherwise your postcards will go nowhere and try to find the post office.

There are just so many things to do compare to call, SMS or email. It simply shows the dedication of the person who send and how special the person who receive at the same time. Those are why sending postcard or any other snail mails are what i like the most. And you can feel it when those little square papers arrive at your home. Your real home not the one that you make it virtually. Awh, i hope you have updated and ensured that the address is correct for the person you want to send (it is tricky especially sending it to person who mobile a lot).

The works still continue though now it is rely on the post office. You have to wait and wait sometimes it can take several weeks or months especially intercontinental post. It builds more curiosity. Our minds start to wandering to the place where this postcard being sent. And if you have bad luck, after waiting for such long time sometimes it does not arrive to the place you hope to. The time before internet (and also phone) was existed; we were familiar with that kind of feeling. Maybe our parents and grandparents felt it the most. They had the time where we really had to put extra efforts to know somebody else and to tell about ourselves to others. There was no Facebook to stalk or LinkedIn to see our professional profile or any other internet based means. We did not make any research on the people we are about to contact. We just meet and make a conversation or send mails personally. All those personal efforts also the feelings when we read our family or friends’ hand written are really superb.

Before you buy your postcards, let me bring you back to the past where this postcard being born. The first, probably, postcard was posted in London to the writer Theodore Hook (1840). Ever since, these cards spread to all over the world. These cards were produced manually and personally until 1861 produced commercially by John P Charlton (Philadelphia) and sold the rights to Hymen Lipman. Postcards were made because people were looking for an easier way to send quick notes.

The Post Office was the only establishment allowed to print postcards, and it held its monopoly until May 19, 1898, when Congress passed the Private Mailing Card Act, which allowed private publishers and printers to produce postcards. Initially, the United States government prohibited private companies from calling their cards "postcards", so they were known as "souvenir cards". These cards had to be labelled "Private Mailing Cards". This prohibition was rescinded on December 24, 1901, when private companies could use the word "postcard". Postcards were not allowed to have a divided back and correspondents could only write on the front of the postcard. This was known as the "undivided back" era of postcards. On March 1, 1907 the Post Office allowed private citizens to write on the address side of a postcard.

The last and current postcard era, which began about 1939, is the "chrome" era. However these types of cards did not begin to dominate until about 1950. The images on these cards are generally based on colour photographs, and are readily identified by the glossy appearance given by the paper's coating. These still photographs made the invisible visible, the unnoticed noticed, the complex simple and the simple complex. In Japan, official postcards were introduced in December 1873, shortly after stamps were introduced to Japan. Return postcards were introduced in 1885, sealed postcards in 1900, and private postcards were allowed from 1900.
Ok, enough with the history and back to the current time. Sending post card is not only an old and classic way of communication. There is community who like to preserve it and do sending it to all around the world. Yes, in the era of technology and internet like this time, you still will find people that like to send this type of snail mail. Take a look on You will see a large number of people sign up as member from all around the world and how many postcards being sent from and to where in the world. Many of the members like to join this to collect post cards from many countries. If you feel you want to collect and know the other part of the world through postcard of course you could join. But if you need a more personal touch, as i do, then make a good friends with people from many different parts of the world or People from the same country as you who travel a lot. And in case you do also travel  a lot you can send them a post card as well. :)

Happy snail mail!

Thursday, June 04, 2015

Berdamai dengan Tuhan 9 Centimeter [4] Rokok dan Laki-Laki

Merokok di Negara kita selalu menjadi bahan perdebatan yang hangat. Di satu sisi kebiasaan ini sudah sangat mengakar kuat di masyarakat. Banyak hal yang membuat kebiasaan ini jamak dilakukan terutama di kalangan laki-laki. Khusus untuk Negara kita, merokok masih sangat dikaitkan dengan gender. Jika Anda adalah seorang laki-laki maka kemungkinan Anda menjadi perokok akan sangat besar, sekitar 30-40 kali lebih besar dibanding perempuan. Mengingat dari penelitian masculinity survey 2012 yang lalu, prevalensi merokok laki-laki adalah sekitar 85% di Jakarta. Hasil survey ini belum dipublikasikan secara resmi. Sedangkan menurut GATS (Global Adults Tobacco survey) jumlah perokok di Indonesia sekitar 65% untuk laki-laki dan 2.5% untuk perempuan.

Saya merasa beruntung karena laki-laki di sekitar saya tidak merokok. Saat ini saudara kandung saya tidak merokok dan kawan-kawan saya kebanyakan juga bukan perokok. Saya menjadi sangat asing dengan rokok lama setelah alm. Ayah saya juga berhenti dari kebiasaan merokok. Saya hanya seorang observer jarak jauh saja dalam hal kebiasaan merokok pada laki-laki. Paling mudah saya memperhatikan bapak-bapak yang berkumpul di balai pertemuan RT yang kebetulan ada di depan rumah dan kamar saya. Persis di depannya sehingga saya bisa melihat apa yang terjadi di balai tersebut dengan sangat leluasa.

Saya bisa menjadi saksi langsung dan tidak langsung atas kebiasaan merokok bapak-bapak tersebut berkumpul. Saya melihat langsung bagaimana asap itu dihembuskan dari mulut dan hidung mereka juga melihat puntung puntung rokok bertebaran di pagi hari ketika saya sekedar melewati karena akan jogging atau akan menyapu halaman depan rumah saya. Merokok sudah menjadi bagian yang sulit dipisahkan dari bersosialisasi. Pemakluman di masyarakat terhadap laki-laki yang merokok sangat besar yang justru merupakan hal yang kurang menguntungkan bagi laki-laki itu sendiri. Sebaliknya perempuan diuntungkan secara budaya dan sosial untuk tidak merokok. Lebih mudah untuk  tidak merokok bagi perempuan dibandingkan laki-laki.

Tapi kenapa kebiasaan ini bisa menjadi sangat identik dengan laki-laki di negara kita? Kondisi ini tidak selalu demikian di belahan lain dunia seperti di US atau Negara-negara eropa. Perbandingan jumlah perokok laki-laki dan perempuan di Negara-negara tersebut hampir sama. Di swedia, kondisinya justru terbalik perempuan yang lebih banyak merokok dibanding laki-laki dan kecenderungan untuk berhenti merokok lebih banyak pada laki-laki dibanding pada perempuan.

Bagi orang Indonesia yang tidak suka menghirup asap rokok, Indonesia adalah manisfestasi ekstrim dari kondisi lingkungan yang sangat permisif terhadap rokok. Adakah ruang bagi yang tidak suka, alergi, atau harus membatasi kontak dengan asap rokok di Indonesia? Jawabannya hampir pasti tidak. Asap rokok bisa dinikmati bukan hanya pada saat rokok dihisap tapi juga setelahnya, secara tidak langsung. Asap rokok bisa dinikmati bahkan setelah perokok berhenti menikmati rokok tersebut karena melekat di baju, sofa, lantai, apapun yang bisa dilekati oleh asap. Kondisi inilah yang disebut sebagai perokok tertier. Berbeda dengan perokok sekunder yang tidak merokok tapi berada dimana dan pada saat perokok tersebut menghisap rokok.

Salah satu hal yang saya pelajari tentang laki-laki kaitannya dengan kesehatan adalah karakter yang dominan yang dimiliki sebelum akhirnya seseorang melakukan perilaku atau kebiasaan tertentu. Karakter tersebut adalah rasional, otonomi, keberanian dan kompetitif.
Keempat karakter tersebut dapat digunakan untuk melakukan maupun menghindari perilaku tertentu seperti merokok. Untuk lebih jelasnya mari kita membahas mengenai bagaimana keempat karakter tersebut digunakan laki-laki untuk mendorongnya merokok.

Saya pernah menjumpai kenalan yang sangat hobi merokok. Ketika saya bertanya kenapa dia merokok, ia akan dengan mudah menjawab, “Justru karena saya sehat saya merokok. Tidak mungkin saya merokok kalau saya sedang sakit”.

Kalimat tersebut menunjukkan bagaimana rasional menjawab pertanyaan seputar perilaku merokoknya. Lebih lanjut mungkin ia bisa menjawab bahwa banyak kakek-kakek di sekitarnya yang berusia lanjut padahal perokok aktif. Ia lupa bahwa di sisi lain (lebih) banyak laki-laki (dan perempuan dan anak yang menjadi perokok sekunder atau tersier) yang meninggal di usia muda. Selain itu kalimat ia sehat menunjukkan pentingnya kondisi (merasa) sehat. Hal ini dikarenakan sakit diidentikkan dengan lemah dan lemah bukanlah hal yang bagus untuk menjadi laki-laki. Saya bisa merasakan tidak mudah menjadi laki-laki karena mereka terbatas menunjukkan kelemahan mereka di depan umum.

Selain itu, penting bagi laki-laki untuk mengambil keputusan secara mandiri apakah ia akan melanjutkan perilaku merokoknya atau tidak. Mereka dibesarkan dalam kultur yang menghendaki mereka menjadi pemimpin setidaknya untuk diri sendiri dan keluarga. Oleh karena itu, kebutuhan untuk secara mendiri mengambil keputusan dalam hidupnya adalah sangat penting termasuk dalam hal merokok.

Sangat menarik membahas mengenai keberanian dengan perilaku merokok. Teman-teman yang berkecimpung dalam gerakan anti tobacco harus memahami mengenai hal ini. Sebagian perokok, terutama laki-laki, akan merasa tertantang dan keberanian mereka diuji ketika mereka diberikan informasi mengenai bahaya merokok. Merokok menyebabkan penyakit kanker paru-paru? Dapat membuat penyakit jantung dan pembuluh darah? Menyebabkan kematian? Mereka tidak akan peduli karena ketika mereka peduli berarti mereka menyetujui bahwa mereka lemah dan takut terhadap penyakit tertentu atau bahkan kematian. Takut dan lemah bukanlah hal yang diinginkan dari laki-laki. Dan oleh karena itu mereka akan terus merokok untuk menunjukkan bahwa mereka tidak takut dan lemah.

Menjadi kompetitif bagi laki-laki sangatlah penting. Dalam hal merokok kita bisa menggabungkan aspek keberanian dan kompetitif secara langsung. Semakin berani mereka menghisap rokok menunjukkan mereka semakin berani. Dan dalam hal berapa banyak jumlah rokok yang mereka hisap, itu adalah aspek kompetitif yang ingin saya sampaikan. Penting bagi laki-laki untuk menunjukkan bahwa mereka ‘lebih’ dari pada yang lain. Dan berani menghisap rokok lebih banyak berarti mereka lebih dibanding yang lain.

Keempat aspek tersebut bisa juga digunakan laki-laki untuk tidak merokok. Mereka bisa jadi tetap merasa berani dan penting untuk menjadi berani bagi laki-laki. Akan tetapi mereka berani dalam hal menantang budaya laki-laki di Indonesia yang mayoritas adalah perokok. Mungkin juga mereka akan mengaitkan dengan aspek otonomi. Dengan tidak merokok berarti mereka mengambil keputusan secara mandiri dan bahwa perilakunya tersebut tidak dipengaruhi oleh faktor lingkungan. Mereka bertanggung jawab atas perilaku mereka dan tidak akan membiarkan (merasa) orang lain atau lingkungan mempengaruhi keputusan mereka. Selain itu, data ilmiah yang ada memang mendukung mengenai bahaya merokok sehingga sangat masuk akal dan rasional jika ia memutuskan untuk tidak merokok.

Di Indonesia, tidak merokok berarti mengorbankan sedikit kelelakiannya. Bukan laki-laki kalau tidak berani merokok seperti penjelasan di atas. Akan tetapi sedikit laki-laki berani untuk tidak merokok terutama setelah mereka cukup memenuhi standar kelelakian yang diharapkan di masyarakat. Beberapa hal lain yang dapat mereka raih sebagai kompensasi dari tidak merokok adalah mereka boleh jadi secara fisik kuat, berpendidikan, pandai dalam sport tertentu, kaya atau beberapa hal lain yang bisa menunjukkan identitas laki-laki mereka. Secara konsep hal ini disebut trading masculine competence.
Artikel ini saya tulis setelah saya membaca beberapa referensi yang terkait dengan gender, laki-laki, dan merokok. Khusus dibuat dalam rangka memperingati hari anti tobacco yang jatuh pada tanggal 31 Mei yang lalu. Selain itu, artikel ini juga saya buat untuk mengingatkan diri saya sendiri dan mungkin bagi pemerhati gerakan pengurangan rokok di Indonesia untuk selalu memperhatikan aspek gender dan nilai-nilai dasar sebagai laki-laki dalam setiap aktifitasnya. 

Tuesday, March 17, 2015

Midnight Diner

Setelah Bulan Februari 2015 ini absen dari menulis, malam ini saya merasa harus mulai mengisi blog ini lagi. Sesungguhnya ada beberapa tulisan yang sudah saya rencanakan untuk ditulis sejak Bulan Januari. Jadi, mari kita mulai dari serial film Jepang dengan judul ‘Midnight Diner’  berikut ini.

Serial ini baru tayang di channel TV ‘Waku Waku Japan’ setiap hari Senin-kamis pukul 21.00-22.00. Serial ini sangat sederhana baik dilihat dari sudut pandang cerita, pelaku, setting tempatnya dan yang paling saya kagumi adalah kesederhanaan ide dan konsep ceritanya. Kalau ada serial, film, dan buku Jepang yang saya sukai maka hampir pasti itu karena ada sudut pandang yang sederhana namun tidak biasa tentang kehidupan sehari-hari. Jika Anda sempat membaca ringkasan cerita dalam blog saya yang berjudul ‘No One Perfect’ maka semangat yang sama akan Anda temukan dalam serial ini, KESEDERHANAAN.

Kisah hidup manusia selalu menarik untuk dinikmati dan selalu ada sudut pandang baru untuk menikmatinya salah satunya melalui seorang penjual makanan. Melihat dua kali tayang serial ini saya sudah dapat membuat kesimpulan bahwa setiap episodenya akan terjadi di sebuah kedai tengah malam. Dinamakan demikian karena kedai ini memang hanya buka mulai tengah malam, tepatnya pukul 00.00-07.00.

Saturday, January 31, 2015

Tujuh Pertanyaan Pribadi yang Dapat Anda Antisipasi selama Sesi Wawancara LPDP

Tahap ini adalah satu tahap seleksi yang harus dilalui oleh calon penerima beasiswa LPDP setelah dinyatakan lolos seleksi dokumen. Ada beberapa artikel lain bisa Anda temukan yang membahas mengenai sesi ini secara umum maupun terkait tips sukses melewati tahap ini. Namun tulisan ini khusus saya dedikasikan mengenai beberapa pertanyaan yang bersifat pribadi yang mungkin muncul selama sesi wawancara.

Bagaimana Anda merespon pertanyaan pewawancara mengenai hal yang bersifat pribadi ini tidak kalah penting dengan bagaimana Anda sukses menjawab pertanyaan-pertanyaan yang bersifat akademik. Salah satu poin terpenting yang ditangkap adalah mengenai seberapa dewasakah Anda menanggapi pertanyaan/permasalahan yang muncul, konflik antara ranah pribadi-profesional yang mungkin muncul di kemudian hari ketika Anda sedang menjalani proses perkuliahan. Anda perlu meyakinkan reviewers bahwa Anda cukup matang dan memiliki kontrol diri yang baik.

Beberapa hal yang akan saya tulis berikut adalah rangkuman dari survei sederhana tidak terstruktur yang saya lakukan terhadap beberapa teman dan  pengalaman saya pribadi yang telah lolos maupun belum lolos seleksi wawancara beasiswa LPDP ini. Selamat mencermati dan mempersiapkan diri jika Anda mendapatkan pertanyaan yang serupa seperti yang akan saya tulis berikut ini.

1.         Pengenalan diri
Beberapa pertanyaan yang mungkin muncul untuk kategori pengenalan diri ini adalah “Tolong sebutkan kelebihan dan Kekurangan Anda!”, “Apa kesulitan terbesar dalam hidupmu sejauh ini dan bagaimana Anda mengatasinya?” Selain itu Anda mungkin akan diberikan pertanyaan mengenai kapan Anda mengalami masa-masa paling sulit, Bagaimana Anda mengatasi permasalahan tersebut?

Inti dari poin pertama ini adalah seberapa jauh Anda mengenal diri Anda sendiri dan dengan baik menyampaikannya kepada orang lain. Jadi mulailah menggali diri Anda sendiri.

2.         Hubungan pengalaman dan rencana studi
Jika Anda pernah bersekolah di jurusan A kemudian pindah haluan ke jurusan B maka bersiaplah mendapatkan pertanyaan seputar hal tersebut. Mengapa hal ini saya masukkan dalam pertanyaan pribadi bukan pertanyaan akademik? Dalam pengalaman saya, saya mendapatkan pertanyaan yang sama sekitar 4 kali. Pertanyaan tersebut adalah “Kenapa Anda memilih Irlandia dan bukan meneruskan di Swedia?” Saya sudah mencoba menjawab pertanyaan tersebut seakademik mungkin yang bisa saya sampaikan namun masih belum bisa memuaskan reviewer. Sampai akhirnya saya merubah jawaban saya (lebih bersifat pribadi) yang kebetulan sangat cocok dengan harapan reviewer. Saya ingat betul beliau merespon jawaban saya sampai beliau berdiri dan tersenyum puas. Dan sayapun sempat berkomentar,”Good conclusion, pak J”.

3.         Kondisi/perencanaan keluarga
Anda sedang hamil saat wawancara berlangsung? Maka siap-siaplah mendapat pertanyaan mulai dari seputar hamil berapa bulan, rencana melahirkan dimana dan kira-kira kapan? Apakah Anak akan dibawa? Bagaimana Anda mengatur waktu antara mengurus anak dan keluarga dengan studi? Pertanyaan serupa adalah berapa anak Anda? Apakah Anda akan membawa keluarga Anda tersebut juga?
Jadi untuk Anda yang sudah berkeluarga, persiapkan jawaban jika kebetulan Anda mendapat pertanyaan seputar ini.

4.         Kemampuan adaptasi
Kemampuan adaptasi yang sering ditanyakan terutama bagi Anda yang akan bersekolah ke luar negri. Pertanyaan-pertanyaan seputar Apa yang sudah Anda pelajari tentang negara tempat tujuan Anda? Bagaimana cara Anda menyesuaikan diri? apakah Anda akan mengalami Home sick atau tidak, bagaimana Anda mengatasi hal tersebut?
Namun pertanyaan poin ini tidak menutup kemungkinan untuk muncul bagi teman-teman yang mendaftar di universitas dalam negri. Bagaimanapun perubahan lingkungan sekecil apapaun selalu menuntut adaptasi dan fleksibilitas diri. Jadi tetap persiapkan jawaban Anda.

5.         Rencana menikah
Jika Anda masih lajang, Anda mungkin akan mendapat pertanyaan, ”Kapan Anda berencana menikah?”.
Saya bahkan mendapat pertanyaan, ”Kenapa Anda ingin melanjutkan S3 padahal masih lajang. Laki-laki biasanya takut dengan perempuan yang pendidikannya lebih tinggi?”.
Saya dan Anda mungkin bisa merasa tidak nyaman dengan pertanyaan seperti ini, para feminist akan gerah jika mengetahui masih ada pertanyaan seperti ini di ajang wawancara orang-orang terpelajar. Dan kalau Anda merasa bahwa saat ini laki-laki dan perempuan sudah sederajat hanya karena perempuan banyak menunjukkan prestasi di sekolah, Anda harus menjumpai pertanyaan-pertanyaan seperti ini yang sangat lazim dijumpai di masyarakat, bukti bahwa kesetaraan itu masih harus diperjuangkan.
Belum berhenti sampai di sana. Anda mungkin juga mendapat pertanyaan, ”Anda akan memilih menikah dengan orang mana?”. Apakah dengan mengatakan menikah dengan orang Indonesia sebagai jawaban akan membuat kesan bahwa kita memiliki nasionalisme yang tinggi?

6.         Peran tradisional sebagai ibu dan ayah
Anda seorang ayah yang secara tradisional dituntut untuk menjaid imam keluarga. Maka Anda akan mendapat pertanyaan sekitar bagaimana mengatasi permasalah yang terkait dengan keluarga. Bagaimana membagi tanggung jawab sebagai mahasiswa dan kepala rumah tangga? Bagaimana Anda berperan sebagai ibu selama masa studi Anda.

7.         Rencana pribadi untuk mengabdi pada Nusa dan Bangsa
Apa rencana Anda setelah lulus? Apakah Anda mau kembali ke Indonesia? Bagaimana cara Anda mengabdi bagi nusa dan bangsa?
Well, poin penting di bagian ini adalah LPDP mengusung nilai-nilai nasionalisme yang tinggi. Jadi Anda harus menunjukkan nilai tersebut. Mulailah buat perencanaan di masa depan terkait dengan kondisi Bangsa Indonesia kita saat ini. Dan poin pengabdian yang diyakini adalah pengabdian yang secara fisik berada di Indonesia bukan di tempat lain di dunia ini. Meski staf diplomat yang harus bertugas di luar negri atau staff UN yang hrs merepresentasikan bangsa Indonesia di luar negri (tidak menutup kemungkinan lain) tetap sebagai salah satu bentuk pengabdian terhadap nusa dan bangsa.

Wawancara sangat mungkin berlangsung dalam Bahasa Inggris bagai Anda yang melamar beasiswa ke luar negri. Sekedar konfirmasi nilai IELTS/TOEFL yang sudah Anda kumpulkan. Semoga artikel ini memberikan gambaran apa saja yang akan Anda dapati dalam sesi wawancara LPDP. Semoga sukses dan sampai bertemu di milis LPDP J